近現代以來,屈原身上有許多標簽,但屈原實際的作為,有兩點是清楚的。第一,他是楚國貴族和高官,人品高潔,遭讒流放,秦滅楚後憂憤自盡;第二,其作品極具楚人特色,想象瑰麗,情思飄逸,文字恣肆汪洋。在思想派別上關鍵字行銷,屈原與儒道不相干,然而在不太嚴格的意義上,我們仍可把他視為儒道互補傳統的一個開端,從而用作討論中國知識分子話題的切入點。  
  儒道互補是中國士階層的長久傳統。在好的意化療副作用義上,士階層中的優秀分子秉持了儒家憂天下、哀民生的社會責任心,也涵養了道家親自然、輕功利的超脫情懷。在壞的意義上,士階層中的平庸之輩以儒家為做官的敲門磚,以道家為歸隱的安慰劑。不論是何種情形,中國士人的內心都是糾結的。在皇權至上的專制體制下,即使是優秀分子,其社會責任心也被限制在忠君意識的範圍內,其超脫情懷也往往成為仕途失意的自我安慰。因此,直到清滅亡,具有獨立地位和品格的嚴格意義上的知識分子群體在中國並未形成。
  應該說,中國獨立知識分子階層是在進入近代以後逐漸形成的,是推翻帝制和西風東漸兩大因素作用下的產物。其最早的成員,基本上由士階層中的優秀分子脫胎而來。他們的社會責任心婚禮道具擺脫了忠君意識的束縛,並由民族救亡向文明立國的方向提升,他們的超脫情懷也減弱了自我安慰的色彩,增添了超越性追求的意味。
  改革開放以後,中國知識分子實際上面臨一個接續傳統、重塑獨立品格的任務。三十多年來,在新時期的社會舞臺上,我們已經看到新一代知識分子活躍的身影,這些活躍的知識分子被稱作公共知識分子。在採訪中,討論就集中在對公共知識分子角色抗癌食物的定位上,問題的核心是知識分子在關註公共事務時如何堅持獨立的立場,真正發揮知識分子之為知識分子的作用。
  作為社會最敏感的成員,乃至作為社會的良知,知識分子關註社會是題中應有之義。當然,關註的方式是可以不同的,對公共事務發聲僅是方式之一,是一種直接的方式。在事關國家前途、民族命運、民眾苦難的重大問題上,在涉及人權、尊嚴、公平、正義等價值的原則問題上,知識分子理應發出自己的聲音。這個聲音應該是理性的,清醒的,有充分說服力的,可以聲情並茂,但找房子不可以情緒化。
  事實上,知識分子面向公眾發聲,包括公共寫作、公開演講、媒體訪談等,是一個極嚴肅而有難度的工作。要做好這個工作,既要對公共領域的問題有切實的瞭解和深入的思考,也要在自己的專業領域里有相當的底蘊,並且善於把專業知識轉換成深入淺出的語言。唯有如此,才成其為一個學有專攻的知識分子的既內行又能讓外行聽懂的發聲。否則的話,你就可能只是老生常談。同時,因為你活躍在公共舞臺上,公眾就理所當然地要聽其言觀其行,你必須言行一致,在道德上自律。所以,做一個公共知識分子,意味著社會對你、你也對自己提出了更高的要求。
  除了直接的方式,關註社會還可以是間接的方式。無論如何,在知識分子群體中,公共知識分子只占一小部分,多數人不是公共舞臺上的活躍人物。不管是因為志向還是性格,有的人寧願在某個領域里默默耕耘,我們應該尊重他們的選擇。當然,對於社會大問題、大趨勢仍須有自己的立場,但這個立場未必用公開發聲的方式來表達。一個人在所從事的理論研究或文學創作中,必定會體現出自己的精神境界和價值取向。一個潛心於基礎理論或重大理論問題研究的學者,他在理論上的建樹也許會比公開發聲對社會發生更加深遠的影響。
  真正說到底,知識分子何為?他是要讓這個世界變得更美好,讓這個社會變得更美好,而他的基本方式是讓人變得更美好,他改變的是人的思想和心靈。無論公開發聲,還是用著作和作品說話,他要做的都是這件事。質言之,知識分子的職責是守護人類的基本精神價值,努力使社會朝健康的方向發展。
  (作者為中國社會科學院哲學研究所研究員)
(原標題:知識分子何為)
(編輯:SN093)
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